В Литве издавна существовала небольшая лесная лошадь, известная в России под названием жмудской. Чистопородные лошади — жмудки старого типа — позднеспелы, низкорослы (высота в холке 130-144 см), с маленькой головой, широким лбом, крепкой спиной и округлыми ребрами, с узковатым, несколько спущенным крупом. Конечности крепкие. Преобладавшая масть — мышастая, буланая, караковая, гнедая и рыжая.

В 1879 г. было организовано Российское общество поощрения за разведение лошадей жмудской породы, которое приняло решение улучшить этих лошадей скрещиванием с жеребцами арабской, чистокровной верхо­вой, арденской, брабансонской, нордшведской и рысистой пород. Планомерная работа по укрупнению и развитию у них упряжных качеств позволила создать новую породу, получившую название «жемайчу».

Современные лошади жмудской породы значительно крупнее разводимых ранее. Эти компактные с хорошо развитой грудной клеткой некрупные лошади имеют свободную рысь и производительный шаг. Они неприхотливы, выносливы, обладают высокой работоспособностью, что не раз подтверждалось на испытаниях тяжеловозных лошадей, но по росту заметно уступают лошадям других упряжных пород.

Жмудская лошадь (жемайчу) (Упряжные породы лошадей)

Жмудская лошадь (жемайчу) (Упряжные породы лошадей)

Взрослые кобылы имеют следующие промеры: высота в холке — 150 см, длина туловища — 153 см, обхват груди — 185 см, обхват пясти — 20 см. Масти весьма разнообраз­ные. Будучи по типу чисто упряжными лошадьми, жемайчу неплохо показывают себя и в работе под седлом, и даже в конном спорте.

Лучшее поголовье и основное разведение жмудских лошадей сосредоточено в Вильнюсском и Дусетском конных заводах.

Жмудская лошадь (жемайчу) (Упряжные породы лошадей)

Жмудская лошадь (жемайчу) (Упряжные породы лошадей)